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第1特集
当て馬男子と女心を知ってモテ男に!【1】

ヒロインの恋路を邪魔する当て馬キャラはなぜ登場するのか? 少女マンガの当て馬男子哀歌

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――少女マンガに幽霊が出る――当て馬男子という幽霊である。構造を単純に見れば、ヒロインとヒーローが結ばれるだけの物語の中で、主人公たちの恋の障害として登場する噛ませ犬キャラの存在に、あなたは気づいているだろうか? ここでは、"少女の夢"の陰に散っていく当て馬男子にスポットを当ててみよう。

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名作が続々と映像化され、百花繚乱状態の少女マンガ。しかし、基本フォーマットはたいてい一緒のようで……。

 2014年に成人式を迎えた独身男女800人のうち「片思い含む恋愛の経験数」(オーネット調べ)は、1回でも恋愛経験がある女子が85・4%なのに対し、男子は77・2%だった。実際の男女の人口比(105:100)を考慮すると、12ポイントもの開きがある。そういえば周囲にも、いい人なのにカノジョがいない男子がやたら多いような……。と、実は担当編集者の「なんで可愛いコはみんなイイ男がもっていっちゃうんだよー!」というルサンチマンから始まったこの「少女マンガの当て馬男子」企画。つまり、ヒロインとヒーローが苦難を経てゴールインする、 少女の夢を満たす恋愛マンガ(=少女マンガ)の裏側で、主人公たちの気持ちを揺れ動かす、当て馬キャラの存在が気になるのだ。ある意味ご都合主義的に登場しては、主人公たちの恋愛をかき乱し、2人の絆を強くこよらせ、そして切なく散っていく彼らについて調べてみると、単なるキャラクターではなく、少女マンガという枠を超えた、女心の根源にまで至る深いモノを内包していた。

 遡ってみると、古いところでは63年『リボンの騎士(なかよし版)』【1】にすでに、海賊ブラッドという、ヒロインに横恋慕するキャラクターが登場している。本命・フランツ王子とは逆の、クールでワイルドな魅力を持つ男として描かれているばかりか、王子の養子に出された実兄というドラマチックな背景までついて、すでに当て馬男子として完成されている。
 
 その後の古典的名作を挙げると、『エースをねらえ!』(山本鈴美香)では、偉大すぎるコーチ・宗方仁を前に、ヒロイン・岡ひろみに愛しさを感じつつも見守るだけに徹した藤堂貴之、同じパターンで『ガラスの仮面』(美内すずえ)では、大都芸能社長・速水真澄に対しての、一劇団員・桜小路優、『はいからさんが通る』(大和和紀)の青江冬星は、トラウマと冷静さゆえ恋をあきらめるという、その後定番化するクール系当て馬男子のヒナ型に。『ベルサイユのばら』【2】は、愛しているのに身分差ゆえ、幼ない頃から見守るしかなかったアンドレが、最後にヒロインを手に入れるという逆転劇を見せ(たが、死亡フラグだった)女性読者の紅涙を絞った。この"黄金の三角形"は、文学性の高い作品で、SFやファンタジー的要素や、同性愛の概念を導入し、単純な恋愛物語だった少女マンガにパラダイムシフトをもたらした「昭和24年組(萩尾望都、竹宮惠子、大島弓子など)」の登場にも揺らぐことなく、『NANA』【3】では、好きな2人の男の間でヒロインが予想外の妊娠、つらい別れに至るというリアリズムを見せつけた。その後、少女マンガの過剰なエロ描写が問題になっていた05年の『僕は妹に恋をする』(青木琴美)『僕の初恋をキミに捧ぐ』【4】などは、やはり描写も過激で、当て馬男子が激情を抑えきれずヒロインをレイプしようとするシーンがごく普通にあったり(これが緩和・記号化されて後の「壁ドン」に続くという話も)、最近では『俺物語!!』【5】の砂川誠という、イケメンなのに主人公の恋には絡んでこず、あくまでも友情最優先のバディという、ブロマンス風味も貪欲に取り込んでいる。
 
 このように、少女マンガに当て馬キャラが登場するのは、「週刊少年ジャンプ」(集英社)におけるバトルトーナメント戦みたいなもので、避けては通れない定型だという。

「少女マンガの物語の半分近くは、この"2人の男の間で揺れ動く女心"モノなんじゃないでしょうか(苦笑)。2番手くんが報われない思いを吐露するシーンが、切ない見せ場になってたりするんで、作品を盛り上げる陰の功労者でもあるんですよ」と、宝島社『このマンガがすごい!』編集部・薗部真一さんも話す。

 最近の傾向はというと「リアルさが追求されるようになった印象ですね。安定志向というか、身の丈に合った三角関係が描かれることが多くなったような気がします。最近の女性たちは『王子様は自分を幸せにはしてくれない』という気分なのか、王子様が当て馬なんて設定もありますよ。うちのサイトでも『二番手男子』マンガ特集を組んでいます」(同)。確かに一時は『花より男子』【6】『桜蘭高校ホスト部』【7】といった、女性ひとりを複数人のイケメンがチヤホヤする、ゴージャスな逆ハーレムモノもはやったが、最近は韓流ドラマか乙女ゲームくらいでしか見られない。現実との乖離が激しいからだろう。

少女マンガの基本三角関係は宝塚が礎?

 このように少女マンガが当て馬男子を登場させるのには、その物語の基礎に、必ずと言っていいほど三角関係が採用されるからだ。では、果たして、なぜ少女マンガは三角関係を採用するのか? その理由は、同じく女性から圧倒的な支持を得る、宝塚歌劇団を参考にしてみるとひもとけそうだ。

 事実、少女マンガ第一号の『リボンの騎士』に多大な影響を与え、少女マンガ原作の舞台化も多い宝塚歌劇団にも「ヒロインをめぐる男2人の恋のさや当て」という演目が多い。これは、単なる偶然なのだろうか?

「宝塚歌劇団の物語って、独特のシステムを取っているんですね。主役を張るトップ1人以外は曖昧な位置づけの娘役に比べて、男役はすべての役が、トップから2番手、3番手と、順位付けられているんです。なので、その組の次期トップへの顔つなぎのためにも、2人目の男役にも印象的な役を当てています」と、東京大学大学院で社会学を専攻し、宝塚批評も手がける嵯峨景子さん。

「ただ、三角関係が採用される背景には、メイン客である女性層が"結ばれない悲恋もの"を好むというのが一番大きいと思います。当て馬男子が実らぬ恋から身を引くことで、よりドラマチックになるわけですし。少女マンガのフォーマットが宝塚歌劇のシステムにマッチしたというか、女性ファンに人気の高い筋書きをちゃんと理解したうえでの演出なんじゃないでしょうか?」(同)

 実際、少女マンガを舞台化した『メイちゃんの執事』でも、原作ではヒロイン1人とそれを取り巻くイケメンたちの逆ハーレムという設定だが、宝塚歌劇ではヒロインと本命男役、そしてライバル的2番手を配するという、シンプルかつ一般女性受けする”三角関係的な”タカラヅカシフトの脚本に仕様変更されている。女性すべてがそれを求めるかはさておき、こうした三角関係を乗り越えた恋愛が、女性向けコンテンツで支持を集めるのは間違いなさそうだ。

旦那が当て馬男子!?乙女心と大人の事情

 こうしたメソッドは果たして、本当に少女マンガの基礎として置かれているのか? 編集者として『のだめカンタービレ』(講談社)などのヒット作を生み出し、今は京都精華大学で後進の指導に当たる三河かおり准教授に、少女マンガを仕掛ける側からの意見を聞いてみた。

「少女マンガって、"永遠の一瞬"を描くものなので、学校や職場といった日常のなかで主人公と相手役との恋愛をベタに描いているだけだと、物語を保たせるのは、せいぜい3巻。ただ、作品が化けておもしろくなる可能性が見えた場合は、出版サイドとしては10巻くらいまでは続いてほしい。そこで、5巻あたりでカンフル剤的なライバルキャラを提案することもありますね」(同)

 このように、確かに少女マンガならではの"方程式のようなもの"があるという。

「わかりやすいものを求める読者と、ベタはできるだけ回避して、変化球を繰り出したいマンガ家との間を調整するのが、少女マンガ編集者の重要な仕事かもしれません。ただ、折り合いがうまくついて、逸脱するかしないかスレスレの、絶妙なバランスのところにこそメガヒットが生まれるような気がするんですよ」(同)

 さらに、学校をとっくに卒業した大人の女性たちも"2人の男の間で揺らぐ"物語を欲しているようで、人間関係の幅が狭い学園モノ以降のフェーズで、三角関係を描いたものも近年増えてきている。

 例えば『ホタルノヒカリ』【8】では男っ気ゼロの干物女が、年下の新進クリエイターに愛されているのにバツイチ子持ち上司に惹かれ、『きょうは会社休みます。』【9】は33歳処女の生真面目社会人が、大学院生と交際しながらもやり手ビジネスマンのアプローチにときめき、『あなたのことはそれほど』【10】に至っては、本命が浮気相手の同級生で、2番手が夫というエグくも生々しい設定になっている。

「少女マンガは、いわゆるリア充の女性は、たいてい卒業していくものなんですね。なので、読者は恋愛経験が浅い未熟な少女たちと、現実世界で疲れたから夢を見たい上級者の二層に分かれると思います」(同)

 その"上級者"たちは、エロ描写が売りのレディコミではなく、やはり心を揺さぶる少女マンガを欲しているのだろう。

「いろいろ経験して、三角関係なんて実際は面倒なことはよくわかってる。でも、妄想の中ではイケメンに取り合いされたい。1人じゃ物足りないけど、3人以上のハーレムだとウソっぽい……女は欲張りで現実的なんですよ」(同)

 こうして、女性の欲望を満たすため、作品が量産された現代でも、当て馬男子はいい仕事をするわけだ。物語とビジネス、両面において必須のキャラクターなのである。

ハイスペックすぎは危険 本命男子になるには?

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少女マンガといえば名ゼリフ。だが、『ハチミツとクローバー』(羽海野チカ)のこのシーンでは、あえて無言にすることで、より印象づけられている。

 では、当て馬男子から脱却し、本命になるにはどうすればいいのか?最後に本命の条件を見て、本稿を結んでいこう。当然ながら、本命と当て馬、どちらもキャラはイケメンである。『萌えカレ!!』【11】などは、異母兄弟なのでまったく同じ顔という設定。性格もバリエーションに富み、クールだったり熱血漢だったり、あれもこれもを求める乙女の要求をすべてカバーできるほどだ。かろうじて差を挙げるとすると、当て馬くんには金持ちや高学歴、家事好きといったハイスペック男子が多いような気がする。格上の男に求愛されたうえ袖にすることで、ヒロイン(=読者自身)のステージが上がったような気になれるからだろう。

 そうなると、本命男子の決め手は何か? それは「誠実(浮気をしなさそう)」「無口・不器用」ではないかと三河さんは分析する。

「読者たちは紙に印刷されたそのさらに奥の、自分が作り上げたイメージの中の男性像に恋をするんです。やたら自己主張したり、表裏がないキャラだと、妄想が入り込む余地がないじゃないですか」

 確かに、『NANA』の本命・タクミはヒロインから別れを告げられたと思わない鈍感さを見せ、『カノジョは嘘を愛しすぎてる』(青木琴美)の小笠原秋は、売れっ子サウンドクリエイターなのに道端で見かけた女子高生に一目惚れするという無防備さで読者の意表を突く。古典を見ても、『キャンディ・キャンディ』(水木杏子・いがらしゆみこ)のアルバートさんに至っては、十数年のスパンで、陰からヒロインを見守り続けたのだ。

 本命男子は、誠実であり、かつ、女性が手助けしたくなるゆるさを持つ……という、なんだか当たり前の話に帰結してしまったようなところもあるが、実際にマンガのようなキャラを演じるのは至難の業なのであろう。当て馬男子のように強すぎる自己主張は女性にとってはうざいだけだが、それがゆえに、熱い名言も多く、読者の印象に残りやすい。彼らの存在なくしては、素晴らしい結末もありえないのだが……。上段では、代表的な少女マンガの名シーンをピックアップしたので、本命男子になるべく参考にしてほしい。

(文/オカヂマカオリ)

■MANGA Review

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【1】『リボンの騎士』
手塚治虫/講談社(09年)/972円
主人公サファイアが、男と女の両方の心を持っているという設定からして破天荒そのものな不朽の名作。


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【2】『ベルサイユのばら―完全版』
池田理代子/集英社(05年)/1337円
説明不要の少女マンガの決定版。14年、40年ぶりに新エピソードの単行本が発売された。


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【3】『NANA』
矢沢あい/集英社(00年)/421円
ヴィジュアル系バンドと、その追っかけのサークルクラッシャーが巻き起こす恋愛作品。ヒロインが2人いることで、複雑な当て馬合戦が展開される。


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【4】『僕の初恋をキミに捧ぐ』
青木琴美/小学館(06年)/421円
『僕は妹に恋をする』のスピンオフ作品として連載。重要人物の誰も彼もが、重い病気や事故に遭う。井上真央と岡田将生主演で映画化され、ヒットした。


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【5】『俺物語!!』
原作・河原和音 作画・アルコ/集英社(12年)/432円
イケメンじゃないが一途な男の恋愛マンガとして話題に。女子高生・大和は、ヒグマのような高校生・猛男が大好き。常に隣にイケメンがいても「たけおくんはかっこいいんだから!」。


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【6】『花より男子』
神尾葉子/集英社(92年)/421円
裕福な生徒が多い学園に入学した貧乏少女が、大金持ちの男子グループにいじめられた後、リーダーに好かれる。そのほかのメンバーも主人公に好意を寄せる。


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【7】『桜蘭高校ホスト部』
葉鳥ビスコ/白泉社(03年)/463円
偶然、金持ち学院の美形集団「ホスト部」に入ることになったハルヒ。だが実は、女の子なのだ! 個性的すぎる部員たちとの恋のさやあて合戦が。


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【8】『ホタルノヒカリ』
ひうらさとる/講談社(12年)/711円
干物女と呼ばれる恋愛をあきらめぐうたら過ごす20代女性の恋愛物語。ドラマしか知らない多くの男性は、綾瀬はるかが演じるなら干物でも燻製でもいいと思うけど。


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【9】『きょうは会社休みます。』
藤村真理/集英社(12年)/453円
彼氏いない=年齢のOLの恋愛物語。ドラマしか知らない男性は、相手が綾瀬…(以下、略)と思うかもしれないが、マンガの画もわりとかわいい。


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【10】『あなたのことはそれほど』
いくえみ綾/祥伝社(12年)/1008円
同級生とW不倫中の美都。だが、その連れ合いが気がつきはじめ……。不倫、すなわち連れ合いが当て馬になるという非情な世界。ダメ、ゼッタイ。


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【11】『萌えカレ!!』
池山田剛/小学館(05年)/421円
こちらはオタク系の女子が恋愛する物語。さらに、ヒーローと当て馬男子が双子という、タッチから連なる三角関係の伝統的構図を踏襲する。

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