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第1特集
イケイケ経産省が"生かす"企業"殺す"企業【3】

新聞記者覆面座談会「政策実現のためならメディアに情報リーク」

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――経産官僚や企業幹部を間近で見ている新聞記者が語る、手段を選ばぬ経産官僚たちのあんなコトこんなコト!

【座談会参加者】
A…大手紙経済部デスク
B…経済専門誌記者
C…大手紙経済部記者

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『官僚の責任』(PHP新書)

A 安倍政権の誕生で、「経産省政権」なんて言われるくらい経産省が目立っているな。

B 安倍首相肝いりの「産業競争力会議」の事務局は経産官僚ばかりで、TPP、シェールガス、医療関連産業の海外輸出とか、すべて経産省が一枚かんでいますね。

C 最近は、経産省の記者クラブである経済産業記者会の担当記者も大変っすよ。官邸はもちろん、産業競争力会議なら日本経済再生総合事務局、TPPなら外務省、国土強靱化なら国交省、医療輸出なら厚労省と、経産省の動きに合わせて取材しないといけないんで。それに他省庁の官僚に名刺を渡すと、「経産省担当記者には話すことはない。経産のヤツらにも余計なことをするなと言っておけ」なんて怒られることもよくあるし。

A 最近の経産官僚とメディアの関係はどうなんだ?

B やっぱりイケイケドンドンで、自分がやった政策を世間に知らしめるため、積極的にメディアを使おうとする官僚が多い印象ですね。

C 企業ニュースも、経産省がネタ元と疑われるケースが多いっすよ。例えば日経に「○○社と●●社が提携交渉」とかスクープが載ると、企業の広報担当者から「あれは経産省が言いふらした」なんて愚痴られることも多い。

B 逆に、経産省が進めたくない案件をメディアにリークして、それを潰そうとすることもありますね。例えば、12年のルネサスエレクトロニクスの経営再建問題では、8月29日付の日経が「KKRがルネサスに1000億円を出資する」と1面トップで報じましたが、この報道によって「日本の半導体技術が国外流出する」との批判が強くなりました。公的資金を注入したエルピーダが経営破綻しており、経産省は公的資金を使ったルネサス救済を進めづらかったんですが、この日経報道がきっかけとなって風向きが変わり、経産省が一気に前面に出て再建策をまとめに入りました。ルネサスの関係者は、「経産省のリークで、KKRとの話が頓挫した」と憤ってました。

C 財務省なんかと比べると、経産省は記者の出入りも比較的自由で取材はしやすいんですが、この出入りの自由が海外から問題視されることもあるみたいっす。福島第一原発事故後に経産省の担当者がアメリカ政府と原発について意見交換をしたときに、「これ以上の事情は日本には言えない」と拒まれたことがあったと聞きましたよ。日本側が理由を問いただすと、「日本の原子力規制当局は部外者でも容易に侵入が可能で、我々のセキュリティー基準に適合しない」と、庁舎管理の緩さをアメリカ側から指摘されたそうっす。

A 原発事故後の経産省と電力会社の関係はどうなんだ? 俺が取材していた頃は、子どもを電力会社に就職させる経産官僚も多くて、とにかくズブズブの関係だったけど。

C 今のところ経産省は、世論の風当たりが自分たちに向かわないよう、電力業界に対して努めて厳しい態度を取ろうとしている感じっすね。電力システム改革や電気料金の査定とか、電力会社側は「まるで犯罪者扱いだ」って不満を俺らにぶつけてきますよ。

B 特に経産族議員が、電力会社と距離を置こうとしているようです。一番有名な経産族議員は甘利明・経済再生担当大臣。電力会社側は安倍政権の重要閣僚である甘利さんにいろいろとお願いをしているようですが、反応はあまりよくないです。むしろ電力システム改革は甘利さんが茂木経産大臣にゴーサインを出したともいわれていますし、電力会社幹部から「甘利さんに裏切られた」という恨み節を聞いたことがあります。

C 電力会社が甘利さんに見切りをつけて、麻生太郎・副総理兼財務大臣にアプローチを始めたなんて噂も聞きますが、かつては豊富な“電力マネー”でパーティー券を買いあさっていた電力会社も、資金不足で影響力が落ちているんじゃないっすかね。

A 経産官僚は機を見るに敏だから、そういう政治家の状況をよく見ているんだろうな。経産省にとっては、監督業界はあくまでも、自分たちの力を高めるための道具にすぎないということだな。

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