サイゾーpremium  > 特集2  > 激論!【電子たばこ】は身体に悪いのか?

――市場に定着した感のある「アイコス(IQOS)」などの加熱式たばこ。「煙が出ない」「有害な化学物質の発生量が少ない」といった印象から人気が拡大しているが、健康への影響は研究途上。医師の間では「程度の差はあれ、たばこ同様に悪影響がある」との見解が大半だ。ハームリダクション(被害低減)の観点からも意見が分かれている。本稿ではそういった加熱式たばこの現状と問題点を整理・考察していく。

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(絵/きたざわけんじ)

 2018年のJTの調査では17.9%にまで下がった喫煙率。その一方で、喫煙者の中で急速にシェアが拡大しているのが「アイコス(IQOS)」「グロー(glo)」「プルーム・テック(Ploom TECH)」などの「加熱式たばこ」だ。日本のたばこ市場全体に占める割合はすでに2割超とされており、今後も利用者の増加が見込まれている。

 人気の背景には複数の要因が考えられるが、まずひとつは「たばこ特有のニオイの少なさだ。

 そもそも加熱式たばことは、タバコ葉を電気で加熱し、ニコチンを含むエアロゾル(気体中に浮遊する微小な液体または個体の粒子)を吸引するもの(プルーム・テックは詳細の仕組みが異なる)。タバコ葉を燃やす紙巻きたばこのような煙は出ず、傍目には「蒸気が出ているだけ」のようにも見えるのが特徴で、実際にニオイも薄い。

 アイコスのホームページには「火を使わず、蒸気だから、においも少なく、ヤニもつきにくく、灰も出ず、火災の心配も少ない。そして何より、屋内の空気を汚さず、周りの人にもイヤな思いをさせにくい」との説明がある。特にニオイの薄さが評判なのがプルーム・テックで、JTが行った「6段階臭気強度表示法による調査」では、紙巻きたばこが「4.強いにおい」だったのに対し、プルーム・テックのシリーズは「1.やっと感知できるにおい」という結果だった。

 もうひとつの人気の要因は「有害物質の減少」だろう。

 アイコスのホームページでは「IQOSのたばこ蒸気は約90%も有害性成分の量を低減」と大きな見出しで説明。グローも「9つの優先すべき有害性物質レベルが大幅に低減している」としている。

 ただ、これらのデータはたばこを販売する会社側が出したもの。「自分たちに都合のいいデータばかりを出しているのではないか?」という疑いを持つ人も当然多いだろう。医師側からもそのような声は多く上がっている。

 たとえば日本呼吸器学会は、加熱式たばこは「健康に悪影響がもたらされる可能性がある」「使用者が呼出したエアロゾルは周囲に拡散するため、受動吸引による健康被害が生じる可能性がある」との見解を発表している。大阪国際がんセンター がん対策センター疫学統計部副部長で、3月に著書『新型タバコの本当のリスク』(内外出版社)を発表した田淵貴大氏も次のように述べる。

「有害物質の量が9割減少したと聞くと、『病気になるリスクも9割減る』という印象を持つ方が多いかもしれません。しかし疫学や毒性学の世界では『有害物質の低下とリスク低減は比例するわけではない』というのが常識です」

 たとえば、紙巻きたばこについても、喫煙本数を10分の1にしても、病気になるリスクは半分程度にしか減少しないのだという。

「脳卒中の場合には、20分の1の喫煙本数でもリスクは半分にもなりません。また、たばこ会社側が提示したデータの通り、加熱式たばこでは一部の有害物質は大幅に低減してい
ますが、検出される有害物資の種類は紙巻きたばこと同様に多いのです(同)

 また、有害物質の内容や配合が変わったことで、未知のリスクもあるという。

「たばこ会社側が測定した一部の有害物質の量だけ注目した研究では、複数の化学物質にさらされる複合曝露によるリスクがまったく考慮されていません。また、アイコスをはじめとする加熱式たばこには、グリセロールやプロピレングリコールといった物質が多く含まれています。これらの物質は食品添加物として利用されているものですが、それを肺の奥深くに吸い込んだときに、人体にどんな影響があるかはまったくわかっていません。現状では健康への影響が未知数の部分が非常に多いのです」(同)

 一部の有害物質が減少しているとはいえ、「加熱式たばこは紙巻きたばこより本人への健康被害が少ない」とは決して言えないわけで、「今ある情報から総合的に判断すれば、加熱式たばこには紙巻きたばことほとんど変わらない害が使用者本人にあると予測される」と田淵氏は話す。

 また、受動喫煙についても、「危険がなくなった」「加熱式たばこならどこでも吸っていい」と考えるのは誤解だという。

「確かに加熱式たばこには副流煙は存在しない。そのため受動喫煙については、紙巻きたばこと比べれば外が少ない可能性があります。ただ、口からは呼出煙が出ており、それによって受動喫煙は起こります。ニオイが薄まり、一部の有害物質の量が減ったからといって、室内で吸っていいわけではありません。また室内で吸えば、呼出煙で大気中に出た有害物質は、ソファなどに何年にもわたって蓄積します」(同)

実害軽減措置として支持する考えも

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