サイゾーpremium  > 特集2  > もう【ジャニーズ】は怖くない!? EBiDANとは何者か?

――長らくジャニーズ帝国の寡占状態が続いてきた男子グループアイドル界が、いま動こうとしている。LDHの台頭に続いて、今この市場に殴り込みをかけんとしているのが、スターダストプロモーションが放つEBiDANだ。ももいろクローバーZで培った“接触”とドサ回りというメソッドを注ぎ込み、女子を熱狂させる新勢力に迫る!

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アイドル誌への出演はあまりないが、スターダスト出版が発行する公式雑誌「EBiDAN」がある。

「10年前だったら、とてもできなかったでしょう。男子のグループを組むとなったら、テレビ局やメディア側がジャニーズへ“配慮”するのは当然のこととして、マネジメント側もジャニーズの威光にひるむところが大きかった。今でも相変わらず『ミュージックステーション』(テレビ朝日)には出られないし、おおっぴらにアイドルは名乗っていないですが、隙間を縫ってフィールドを選びながら、彼らが仕掛けられているのがわかります」

 そう語るのは、音楽業界の関係者だ。「彼ら」とは誰か? それは、スターダストプロモーションが仕掛ける男子集団「EBiDAN」のことを指している。

 実によく知られている通り、日本の男子アイドル市場は、長らくジャニーズ事務所という巨大な存在が独占してきた。その壁は高く厚く、これまでに多くの男子たちが挑んでは敗れ去っていった。だがこの数年、ジャニーズ帝国の足元では、地殻変動が続いている。

 まずこの市場に巧妙な形で進出したのが、LDH勢だ。始祖たるEXILEはジャニーズとは相反する男くささが特徴であったが、三代目 J Soul Brothers、GENERATIONSと、年若のグループになるにつれて外見は垢抜けてゆき、女子中高生の熱狂ぶりはまさにアイドルに対するそれといっていいものになっている。そしてEXILEと時を同じくして、東方神起をはじめとするK-POP勢が大ブレイクを果たしたのも重要な出来事だった。歌って踊れるイケメン集団はジャニーズだけではない──日本の女子がそう知った今、男子アイドル市場には多様性が生まれつつある。

 そしてここに第四勢力として浮上してきたのが、冒頭で述べたEBiDANなのだ。始まりは2010年。14人体制になったEXILEが初のドームツアーを成功させ、東方神起が人気絶頂の最中に5人での活動を終わらせた陰で、ひっそりと誕生した。「EBiDAN」とはひとつのユニット名ではなく、いわばアップフロントプロモーションにおけるハロー!プロジェクトのようなもの。つまり、スターダストにおける男子アイドルグループの総称だ。

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